Почему в мире одни страны бедные, а другие очень богаты? В этом, простом на первый взгляд вопросе, кроется вся суть глобальной проблемы современного мира — это проблема неравномерного экономического развития.

Неравномерное экономическое развитие стран

Ситуация выглядит парадоксальной. Если одни страны богаты, а другие бедны, то почему бедные нации не перенимают практические методы и политические меры, которые сделали других богатыми? В действительности такие попытки предпринимались, но в большинстве случаев они не имели большого успеха. Проблема гораздо сложнее, чем она выглядит на первый взгляд. Прежде всего, не существует единого мнения о том, какие именно методы хозяйствования обеспечили богатым странам более высокий уровень доходов. Во-вторых, даже если бы такое единое мнение существовало, нет никакой уверенности в том, что схожие методы и схожая политика произведут аналогичные результаты в иных географических, культурных и исторических условиях, которые характерны для стран с низким уровнем дохода. Наконец, хотя этой проблеме было посвящено множество исследований, учеными пока еще не разработана теория экономического развития, которая могла бы претендовать на универсальность.

Существует множество подходов к изучению экономического развития, которые, к счастью, не являются взаимоисключающими. Исторический подход, использованный здесь, не имеет целью выработать всеобщую универсально применимую теорию экономического развития. Исторический анализ, в отличие от других подходов, может сосредоточиться на поиске истоков существующего ныне неравенства в уровне развития. Правильная идентификация истоков проблемы не может сама по себе гарантировать определение эффективного рецепта борьбы с ней, однако, не поставив диагноза, едва ли можно надеяться вылечить недуг. С другой стороны, фокусируя внимание на примерах экономического роста и упадка в прошлом, исторический подход выявляет фундаментальные основы экономического развития, не отвлекаясь на вопросы об эффективности или желательности конкретных политических мероприятий, направленных на решение текущих проблем. Другими словами, этот подход способствует объективности и ясности мысли.

Политики и многочисленные эксперты, несущие ответственность за определение и проведение в жизнь политики развития, зачастую игнорируют потенциальный вклад исторического анализа в решение проблем современности, полагая, что нынешняя ситуация уникальна и, следовательно, история не может ничего дать для ее понимания. Такая точка зрения содержит двойную ошибку. Во-первых, те, кто не обладают необходимыми знаниями относительно прошлого, не вправе формулировать обобщения о нем. Во-вторых, упомянутая точка зрения отрицает единообразие, существующее в природе, включая поведение человека и поведение социальных институтов; меж тем именно на предположении о таком единообразии основано все научное познание. Такое отношение показывает, сколь легко бывает без учета исторического прошлого принять признаки проблемы за ее причины.

Существует множество причин для изучения истории безотносительно к возможности использовать ее для решения современных практических задач. В свою очередь, для полного понимания проблемы экономического развития должны использоваться и другие методы изучения, помимо исторического. В этом общем обзоре экономического развития человечества с доисторических времен до наших дней подчеркиваются определенные "уроки истории". Хотя, с точки зрения некоторых историков, их функция состоит в том, чтобы "дать фактам говорить самим за себя", на самом деле "факты" отвечают только на конкретные вопросы, поставленные аналитиком, который имеет с ними дело. Постановка таких вопросов неизбежно включает в себя сознательный или бессознательный процесс их отбора, особенно в таком коротком и обзорном труде, как этот.
Прежде чем мы начнем историческое описание, необходимо дать определение некоторых терминов и сформулировать базовые концепции, полезные для последующего анализа.

 



 
 

Экономический рост, развитие и прогресс


Экономический рост и развитие часто расцениваются как "желательные" процессы, тем не менее, они могут отображаться и замеряться, не зависимо от этических норм.

Рост производства и валового национального продукта (ВНП)


В повседневной речи термины рост, развитие и прогресс зачастую используются как синонимы. Однако для научных целей их необходимо различать, даже если различие это носит несколько произвольный характер.

Развитые и слаборазвитые страны


Развитые страны с высоким уровнем доходов на душу населения и другими экономическими показателями составляют всего 14% от мирового населения.